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La calidad y la seguridad en el agua nunca se puede dar por sentado. Cada día, millones de toneladas de aguas residuales inadecuadamente tratadas, desechos industriales y agrícolas se vierten en los lagos del mundo, los ríos y los océanos – el equivalente del peso de toda la población humana en la forma de contaminación. Muchas industrias, desde la comida hasta la elaboración de metal, requieren grandes cantidades de agua para sus procesos y la calidad del agua puede afectar gravemente a la calidad de los productos terminados.

 

Los investigadores en un proyecto financiado con fondos europeos han ideado una nueva manera innovadora de lucha contra la muerte potencialmente transmitidas por el agua y las enfermedades. Ellos han desarrollado un dispositivo de alta tecnología diseñado para detectar bacterias en el agua. El nuevo sistema será capaz de monitorear, en tiempo real, la calidad de agua para procesos industriales y efluentes utilizando un dispositivo de “opto-ultrasonidos” y kit de diagnóstico basado en lípidos. Este es el resultado de la iniciativa AQUALITY, un proyecto puesto en marcha en diciembre 2011 y financiado por el Séptimo Programa Marco de la UE.

 

La investigación terminó en febrero y el dispositivo se encuentra actualmente en ensayos de campo en Noruega. Estas pruebas de campo son de importancia crucial para la industria, donde los impactos en la calidad del agua directamente en resultados de la producción, los costos operativos y la sostenibilidad.

 

El peligro que representan los contaminantes se ilustra por el hecho de que el agua dulce contaminada con patógenos utilizados en la preparación de los alimentos ha sido la fuente de la enfermedad transmitida por los alimentos. Se estima que causa enfermedades 76m y 325 000 enfermedades graves que resultan en hospitalizaciones y 5 000 muertes en los EE.UU. cada año solo. La situación en Europa es similar – en el Reino Unido, por ejemplo, las enfermedades transmitidas por los alimentos y por vías navegables afectado uno de cada 1 000 en 2005, duplicando el número de casos notificados en 1995. Identificación de los contaminantes en el agua es, en la actualidad, lleva a cabo principalmente de forma manual a través de un muestreo y análisis de laboratorio (análisis off-line). Pero los métodos existentes son mucho tiempo y dinero, lo que significa que el número de análisis tiene que ser mantenido a un mínimo absoluto.

 

Esta es la razón por la industria pidió novela y soluciones rentables y métodos rápidos más, en línea y en escala de laboratorio, para detectar principales patógenos en el agua. El dispositivo de control del agua en línea desarrollada por el proyecto AQUALITY es el primero de su clase y está diseñado para sustituir el muestreo de rutina y pruebas de laboratorio de patógenos. El sistema será capaz de detectar una amplia gama de cepas de bacterias en el agua, como la salmonella, listeria monocytogenes y Campylobacter.

 

El Departamento de Agricultura de los EE.UU. estima que los costos médicos y pérdidas de productividad asociadas a estos tres tipos de bacterias cantidades solos a por lo menos 6900 millones dólares al año . AQUALITY participa un consorcio estatal plurinominal, coordinado por la empresa española, ENSATEC. José Manuel Ochoa Martínez, desde el proyecto, dijo que la investigación de tres años se había producido resultados tangibles, en particular, un nuevo método para el análisis de la contaminación microbiológica que se ‘rápidamente “Detectar la presencia de cepas de bacterias en el agua y las aguas residuales.

 

Los resultados preliminares, señaló, son “muy prometedores y en línea con las expectativas.” Y añadió: “La novedad de nuestro enfoque es el uso de liposomas diseñados para la detección de bacterias en el agua. Este logro representa un potencial enorme ventaja competitiva para la empresa de proponerlo y podría abrir un mercado internacional importante. ‘

Fuente: CORDIS