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El Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (CATEC) está participando en UNVEX 2012, el encuentro nacional sobre el sector de los sistemas y aviones no tripulados que se celebra en Madrid, y que reúne a los principales expertos e investigadores del ámbito institucional, empresarial y académico a nivel nacional en esta área, considerada una de las de mayor proyección en el sector aeroespacial, con el objetivo de dar a conocer sus productos y proyectos así como de intercambiar conocimientos y experiencias para el desarrollo de iniciativas comunes. 
Durante el evento, CATEC está dando a conocer a las empresas, instituciones y profesionales asistentes su experiencia y servicios tecnológicos en el área de sistemas aéreos no tripulados así como sus últimos avances e investigaciones en el ámbito de las tecnologías y aplicaciones relacionadas con los UAVs, una de las áreas estratégicas del centro. En este sentido destacan los resultados de investigaciones pioneras desarrolladas conjuntamente en campos como el transporte de cargas conjunto entre varios vehículos no tripulados, la monitorización y realización de tareas de vigilancia ambiental, el desarrollo de sistemas embarcados inteligentes para la lucha contra incendios, la automatización y aumento de la seguridad de aeropuertos en casos de emergencias, o la coordinación múltiple entre varios sistemas no tripulados para labores de almacenamiento industrial y construcción de plataformas y estructuras en situaciones de catástrofes, entre otras muchas áreas. Algunas de estas iniciativas serán destacadas en la conferencia “Operaciones conjuntas de UAVs en entornos críticos”, que Aníbal Ollero, director científico de CATEC y catedrático de la Universidad de Sevilla, responsable del Grupo de Robótica, Visión y Control y uno de los mayores expertos en esta materia a nivel nacional y europeo, ofrecerá dentro del ciclo de conferencias técnicas del encuentro. 
CATEC también presenta en UNVEX el Centro de Vuelos Experimentales ATLAS, unas instalaciones pioneras en Europa para la realización de validaciones de proyectos de investigación con UAV’s ligeros que se pondrán en marcha este año en la localidad de Villacarrillo (Jaén), y que incluye un aeródromo dotado de una pista de 800 metros. La asistencia del centro al evento se completa con su colaboración en la jornada de exhibiciones y demostraciones con este tipo de aeronaves, y en la que presentará las capacidades de su modelo de ala fija Viewer.
UNVEX 2012 pretende convertirse en la cita española por excelencia sobre los sistemas no tripulados tanto aéreos (UAV) como terrestres (UGV) y marinos (USV). El encuentro está organizado por la empresa IDS y cuenta con el apoyo de las principales compañías y entidades del sector como Cassidian (EADS), Indra, Thales, Navantia, Tekplus Aerospace, CESA, la Secretaría de Estado de Defensa, las asociaciones de empresas TEDAE y AESMIDE, la compañía Hisdesat, la plataforma tecnológica de robótica HispaRob, y el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), entre otras. 
Líneas de investigación de CATEC
CATEC tiene entre sus principales líneas de investigación el área de la aviónica y sistemas no tripulados, campo en el que está liderando la investigación europea y adquiriendo una relevancia a nivel mundial gracias a la coordinación y participación en diversos proyectos comunitarios.  Así, CATEC está liderando actualmente dos iniciativas del VII Programa Marco de la UE vinculadas a los sistemas y aviones no tripulados: ARCAS y EC-SAFEMOBIL.
La iniciativa ARCAS pretende el desarrollo y validación experimental del primer sistema de robots y sistemas autónomos aéreos que trabajen de manera cooperativa para aplicaciones tales como mantenimiento y montaje de piezas y estructuras en sitios inaccesibles durante la realización de misiones de protección civil y apoyo en catástrofes. Este proyecto facilitará el desarrollo de aplicaciones que incluyen la construcción de plataformas para la evacuación de personas o pistas de aterrizaje, la inspección y mantenimiento de instalaciones y la construcción de estructuras en lugares de difícil acceso y en el espacio.
Por su parte, en el proyecto EC-SAFEMOBIL se investiga nuevas tecnologías de estimación precisa de posición y control de movimientos que permitirán que los UAS y los sistemas autónomos terrestres sean más seguros para un amplio rango de aplicaciones, como el aterrizaje en condiciones críticas en plataformas móviles (barcos y vehículos terrestres), el lanzamiento de un vehículo aéreo no tripulado desde otro tripulado, o el seguimiento de varios vehículos terrestres empleando para ello múltiples sistemas aéreos no tripulados con capacidad para evitar colisiones. Esta tecnología se demostrará también en otras aplicaciones como la automatización de almacenes mediante el trabajo cooperativo de múltiples vehículos terrestres autónomos. 
 
Asimismo, CATEC participa en el proyecto PLANET, también del VII Programa Marco europeo, que incluye dos aplicaciones muy destacadas: la automatización y aumento de la seguridad de aeropuertos en casos de emergencias, y la realización de tareas de vigilancia ambiental, las cuales se van a testar y experimentar con UAV’s, utilizando en el primer caso las instalaciones del Centro de Vuelos Experimentales ATLAS, y en el segundo caso, la Infraestructura Científica y Tecnológica (ICTS) de Doñana. De igual forma, CATEC trabaja en otros proyectos dirigidos a desarrollar sistemas embarcados inteligentes para la lucha contra incendios, de aplicación tanto en aviones no tripulados (UAV’s) como en vehículos tripulados. 
CATEC
CATEC es un centro de excelencia que actúa de interfaz entre los agentes del sistema Ciencia, Tecnología y Empresa, y contribuye a la mejora de la competitividad de las empresas del sector mediante la investigación científica, la transferencia de tecnología y los servicios avanzados.  Se trata de un centro tecnológico único a nivel nacional por sus amplias capacidades tecnológicas y su equipamiento científico-tecnológico, con una inversión superior a los 21 millones, así como por su cualificada plantilla, compuesta actualmente por 50 especialistas y técnicos, la mayoría de ellos titulados superiores. 
En la actualidad, CATEC trabaja en más de 40 proyectos de I+D, tanto con organismos públicos de investigación como con empresas, que en 2011 han originado unos ingresos de 4,3 millones de euros.
Fuente: CATEC